意識的演變

“多麼美好的一天~”,你看著你眼前的這一棵樹,它的綠葉在微風中翻飛。透過綠葉,斑斑點點的陽光在地上,樹上的小鳥飛來飛去。你再走近些,你看見樹幹上錯綜複雜的紋路,樹葉上,一隻小甲蟲正快跑著想藏起來。深呼吸一下,你聞見雨後灑滿露水的土地散發出的芳香,感覺空氣圍繞在你的身旁。這些,都是你的意識體驗,這棵樹為你而存在。

那麼,你就開始思考,但是甲蟲有什麼體驗呢?不僅僅是甲蟲,還有那隻鳥,還有那藏在樹上睡覺的蝙蝠,和隱藏在草叢中的蛇。在這些動物的眼中,這個世界究竟是怎樣的呢?我們很想知道答案。這樣的問題,乍一看似乎合理,但倘若仔細一思考,我們就會發現問題。這些動物的感覺,我們無法知道。思考諸如“成為一隻蝙蝠會有怎樣的體驗?”的問題是沒有什麼意義。僅僅想象你自己是體制蝙蝠或是一條蠕蟲是毫無用處的,這是一個關於動物意識的問題,在這裡麵包含了兩方面的實際問題:一是哪些生物擁有意識,以怎樣的方式擁有意識?另一個問題是意識從什麼時候開始演變的,又是如何演變的?

我們可以考慮各種各樣的物質,並問他們是否擁有意識,這或許會有所幫助。那麼就讓我們先從躺在樹下的石頭開始。若是我說成為石頭不會有什麼體驗,大多數人都會同意。對於四周的泥土以及樹幹上脫落的樹皮也都一樣,然而然而泛靈主義者認為宇宙中的一切事物都是有意識的,因此,在他們看來,沒有無意識的造物,意識從一開始就一直存在。

但是樹呢?大多數人會說樹木和其他植物都沒有意識,但我們有理由說意識的首要特徵是擁有感知並與世界互動。而樹木是可以感知世界的,它們能對重力,光線,溫溼度做出反應,豆芽向光長這一類的事情,是不是可以說明植物也擁有意識呢?

我們可能忍不住還會問這個問題:哪些動物才真正擁有意識?一方面,意識可能是一個走極端的行為。依稀動物有而另一些沒有,有些人認為,只有人類才擁有靈魂,所以其他動物都是“無感覺的自動體”,另一方面,意識可能是一個連續體,一些動物擁有的意識比另一些多。任何有效的意識理論都應該明確的說明哪些動物有意識,它們以什麼方式擁有意識,以及問什麼有意識。

我們如何才能找到答案?我們再次碰到意識那個無法破解的奇妙特徵,世界上沒有探測意識的機器。也不是說我們可以在某些動物的大腦中發現殘生意識的密室,但在其他動物身上卻找不到。因此這個問題依舊是一個問題,如果一個問題無法回答,那麼最好就不要再問了。

就算僅僅是因為我們關心動物痛苦的緣故,這個問題也不會消失,無意識的自動體不會痛苦,我們看到那隻可憐的流著血的貓,它看起來是痛苦的,那隻活蹦亂跳的狗,它看起來是高興的。但我們可以肯定自己的直覺是正確的麼?

人的直覺是出了名的變化無常,比如,人們常常賦予溫柔,惹人憐愛並與我們相似的動物更多的感情。人們會對有目前進的任何物體採取由意圖的立場,即使最簡單的機器人也如此。使用較複雜的機器人做的實驗表示出了人們是多麼願意賦予那些模擬人微笑,皺眉,或者側耳傾聽的金屬腦袋予感情,所以,我們不能相信直覺。

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